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Brexit amenaza a la principal fábrica de trabajo del Campo de Gibraltar

Soraya Fernández · Fotos: Fran Montes e InfoGibraltar

El Brexit amenaza a la principal fábrica de trabajo del Campo de Gibraltar

El Peñón ha sorteado hasta ahora con éxito la amenaza del Brexit. El empleo no ha parado de crecer pero esta tendencia puede verse truncada si la salida de la Unión Europea se consuma sin acuerdo.

Gibraltar y el Campo de Gibraltar afrontan con gran incertidumbre y temor la amenaza del Brexit, cada vez más próximo. La salida de Reino Unido de la Unión Europea (UE) puede ser una realidad el próximo 31 de octubre. Este divorcio sin acuerdo puede tener serias repercusiones en la economía de la zona y causar estragos en la que es la principal fábrica de empleo de la comarca.

The Rock of Gibraltar and the Campo Hinterland
@Christian Ferrary

Gibraltar, que no quería el Brexit -el 96 % de los gibraltareños votó por continuar en el bloque europeo en el referéndum celebrado en 2016-, ha sorteado hasta ahora sin problemas esta amenaza. De hecho, el empleo no ha parado de crecer desde que anunció la salida de la UE.

En octubre del año pasado, según el último informe publicado por el Gobierno de Gibraltar, el número de trabajadores en el Peñón ascendía a 29.995, un 7% más que en el mismo periodo de 2017, cuando la cifra se situó en 28.029.

Brexit Employment Campo de Gibraltar

Esto supuso 1.966 puestos de trabajo más y la consolidación de la tendencia alcista de los últimos años. Este repunte lo propició principalmente el sector privado, donde el incremento fue del 8,8%, pasando de los 22.029 de 2017 a los 23.969 empleos -1.940 personas más.

Las mayores subidas se registraron en la construcción, el sector inmobiliario, las actividades empresariales y otros servicios, pero también en la industria del juego online, donde el crecimiento fue de un 5,8%, pasando de 3.590 a 3.800 trabajadores.Eso sí, la fuga de empresas de este sector por el miedo al Brexit persiste y algunas ya han abandonado el Peñón o han anunciado que lo harán. El gigante Bet365 ha reducido su plantilla en Gibraltar a 100. Sin embargo, el operador británico de apuestas deportivas Virgin Bet se establecerá en Gibraltar. También subió el empleo en el sector público, un 0,5%, llegando a los 5.522 puestos.

Brexit Employment Gibraltar

Por nacionalidades, los gibraltareños empleados el año pasado eran 11.228. Les seguían los españoles, 8.813 trabajadores, 1.226 más que en octubre del año anterior, lo que supuso un aumento del 16,2%; otros británicos (5.928) y de otros países de la UE, con 3.203 empleados, 362 más que en el mismo periodo del año anterior.

Otra clave de la fortaleza del mercado laboral y, por ende, de la economía gibraltareña, es un desempleo prácticamente inexistente. El pasado tres de agosto, el número de parados se situaba en 37, veinte menos que cuando comenzó el año.

Los transfronterizos suponen el 25% del PIB del Campo de Gibraltar

Brexit Employment Campo de Gibraltar

Pero si hay un sector que mira con especial recelo al Brexit es el de los trabajadores transfronterizos, cuya aportación a la economía gibraltareña y del Campo de Gibraltar es incuestionable, aunque todavía desconoce cómo les afectará el divorcio del Reino Unido de la UE.

Según ha indicado el Gobierno gibraltareño a ReachExtra, todos los trabajadores transfronterizos, incluidos por supuesto los españoles, hacen una importante contribución a la economía de Gibraltar y también a la de la comarca. En concreto, estima que este colectivo supone el 25% del Producto Interior Bruto (PIB) del Campo de Gibraltar. El impacto ronda los 700 millones de euros, según otras fuentes.

Si en octubre del año pasado eran 13.654 los trabajadores transfronterizos en Gibraltar, la mayoría españoles (8.077), el pasado 3 de agosto -últimos datos disponibles-, la cifra había aumentado hasta llegar a los 15.275. De ellos, 9.726 son españoles (568 más que el pasado mes de enero) y 2.339, británicos.

Fletcher-Report-Brexit-Reach-Alcance
El ‘Fletcher Report’: ‘Un Brexit ‘duro’ o ‘sin acuerdo’ podría ser tan perjudicial para la economía del Campo como para la de Gibraltar…”

Por sectores, el desglose de trabajadores españoles en Gibraltar era el siguiente en octubre: construcción naval 65; manufacturas, 129; suministro de electricidad y agua, uno; construcción, 2.126; comercio, 1.535; hoteles y restaurantes, 1.125; transporte y comunicaciones 532; intermediación financiera, 204; bienes inmuebles y actividades empresariales, 1.181; Administración pública, cinco; educación, 40; salud y trabajo social, 666; otros servicios, 818.

Cuando apenas quedan dos meses para que dicha salida se consume, este importante colectivo ni siquiera sabe qué tipo de documentación necesitará para acudir y regresar de sus puestos de trabajo en el Peñón, es decir, cómo repercutirá la salida de la UE en la libre circulación de personas en la Aduana.

Las retenciones en la Aduana pueden suponer también un descalabro del turismo en Gibraltar, su principal motor económico, lo que, de producirse, conllevaría una cuantiosa pérdida de puestos de trabajo en el Peñón. Tampoco se conoce aún cómo afectará el Brexit a las mercancías, algo que también puede tener consecuencias de envergadura.

En la Asociación de Trabajadores Españoles en Gibraltar (Ascteg) inquieta, y mucho, lo que está por venir. Esta asociación advierte que si hay una salida “a las bravas” se perderán miles de puestos de trabajo, especialmente en La Línea de la Concepción.

Devaluación de la libra

La devaluación de la libra desde el anuncio del Brexit ha sido constante, algo que se ha agudizado con la llegada de Boris Johnson al Gobierno británico. Ello está perjudicando y mucho, a los trabajadores españoles en Gibraltar, que han perdido ya más de un 25% de su poder adquisitivo, algo que se teme que sea mucho peor con la salida de Reino Unido.

También inquieta que el Brexit cambie las cosas en apartados como el reconocimiento de la cualificación profesional en virtud de los acuerdos que existen con Gibraltar por la pertenencia del Reino Unido a la UE, lo que podría perjudicar a médicos, personal sanitario, abogados, ingenieros, servicios financieros y otros profesionales españoles que trabajan en el Peñón, que por cierto, son cada vez más.

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El nombramiento de Johnson como primer ministro británico ahonda la preocupación por un Brexit duro

En los últimos años, ha aumentado de manera importante el número de españoles que ocupan puestos cualificados y de importancia en diversos sectores del mercado laboral gibraltareño.

Tampoco está claro si se aplicarán los memorandos firmados por España y Reino Unido sobre derechos de los ciudadanos, tabaco y cooperación medioambiental, policial y aduanera, que fueron refrendados por Gibraltar.

Lorenzo Pérez-Periáñez, presidente del Grupo Transfronterizo, que aglutina a los agentes sociales y económicos de ambos lados de la Verja, reconoce que una salida sin acuerdo tendrá “consecuencias dramáticas”.

El Gobierno de Gibraltar ha dejado claro que respetará la posición de todos los ciudadanos de la UE, incluidos los españoles que trabajan en el Peñón. 2.500 trabajadores españoles dependen del turismo.

2.500 trabajadores españoles dependen del turismo

The Great Gibraltar Sand Dune
@Christian Ferrary

Para el Gobierno que lidera Fabián Picardo, el reto más importante ante el Brexit es la frontera: “Es importante que siga habiendo fluidez para los residentes, los trabajadores y los turistas. Por ejemplo, hay más de 2.500 españoles empleados en actividades estrechamente relacionadas con la industria turística. Por lo tanto, redunda en interés de todos que continúe la fluidez en el paso fronterizo para todos”, ha indicado un portavoz del Gobierno.

El Brexit amenaza a la principal fábrica de trabajo del Campo de Gibraltar

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