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Empresas aseguradoras y del juego estudian establecerse en una Línea autónoma bajo la tutela gibraltareña

Peter Schirmer

Empresas aseguradoras y del juego estudian establecerse en una Línea autónoma bajo la tutela gibraltareña

Con la probable salida sin acuerdo de Gran Bretaña de la UE, el 31 de octubre que está a la vuelta de la esquina, es quizás apropiado que este día (en el que se celebra Halloween) sea el que marca el comienzo de un período de los tres días en el año litúrgico dedicado a recordar a los muertos.

Porque este día también marcará la muerte de una relación de décadas… así como el comienzo de lo que, en un principio, será un período perjudicial para las industrias británicas de servicios financieros y una amenaza potencial para la economía de Gibraltar.

En el notorio informe titulado ‘Yellow-Hammer’, que fue elaborado por el gobierno de Theresa May y posteriormente filtrado a los medios de comunicación, el peor de los escenarios esbozados es más especulativo que fáctico, y su predicción de colas de cuatro horas (tanto de entrada como de salida de la frontera) puede descartarse como un extravagante temor. De hecho, la economía del Campo de Gibraltar se vería más afectada por estos desincentivos que la del propio Gibraltar.

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Sin embargo, los temores de un Brexit ‘duro’ se han visto acrecentados tras la ocupación del número 10 de Downing Street por parte del severo Boris Johnson.

Pero estos temores deberían también reforzar el atractivo de La Línea como punto de apoyo para las empresas asentadas en Gibraltar y relacionadas con las finanzas, en pos de mantener su posición dentro de la UE o poder seguir llevando a cabo negocios en la UE. No se trata de un concepto nuevo… y, sin duda, es más atractivo que la sugerencia anterior de que Malta podría proporcionar una ‘vía de escape’ o ser al menos un peldaño en esa dirección.

En los últimos seis meses, las compañías aseguradoras de Gibraltar han explorado las posibilidades de establecer filiales españolas en la vecina La Línea. Así, podrían llevar a cabo actividades relacionadas con la UE, al mismo tiempo que hacen uso ‘entre bastidores’ de las instalaciones técnicas y la experiencia en Gibraltar. Estas empresas pagarían impuestos españoles sobre aquellas operaciones fuera de la órbita de Gran Bretaña / Gibraltar, algo que se simplificó con el histórico acuerdo de doble imposición alcanzado a principios de este año entre el Peñón y Madrid.

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Además, el reciente acuerdo entre el alcalde de La Línea, Juan Franco, y la sección andaluza del gobernante PSOE (en el que el PSOE-A se compromete a ‘mediar para obtener un estatus fiscal especial para que La Línea cubra actividades en los sectores de seguros, financiero y del juego en línea’), ha dado un nuevo impulso a la estrategia ante el ‘Brexit duro’ de establecer filiales españolas. Esta fue una estrategia propuesta hace casi dos años por Nigel Feetham, socio de Hassans y recientemente nombrado consejero de la Reina (un estatus que se le da a abogados ilustres).

Su concepto era que las ‘nuevas’ compañías tuvieran una presencia oficial en La Línea (regulada por Madrid, creando puestos de trabajo y pagando impuestos españoles), pero el principal trabajo ‘entre bastidores’ seguiría realizándose en Gibraltar.

La propuesta fue acogida, entre otros, por las autoridades de San Roque, que se ofrecieron a poner a disposición espacios de trabajo a bajo coste. También fue escuchada con simpatía por los reguladores en Madrid, según Feetham dijo entonces, que a su vez sugirió que un aumento significativo de los impuestos de sociedades españolas (que se consideraban un importante obstáculo) podría superarse mediante el establecimiento de un estatuto fiscal especial en La Línea para aquellos negocios de la UE en Gibraltar que se vieran afectados por el Brexit.

Este concepto no solo se aplica al sector de los seguros, sino también al de los juegos de azar online. El año pasado se sentó un precedente de trato ‘favorable’ en este sector, cuando el Gobierno español concedió un régimen fiscal especial a Ceuta y Melilla para las empresas de juegos online.

La Línea clama por un régimen fiscal especial para acoger a las empresas implantadas en Gibraltar que buscan una salida por el Brexit.

Esto se ve reforzado por un dictamen jurídico, publicado por la Universidad Complutense de Madrid y emitido por un abogado constitucionalista español de la universidad. Este dictamen fue solicitado por el alcalde de La Línea y analiza ‘la posibilidad jurídico-constitucional de que el municipio de La Línea de la Concepción se convierta en una ciudad autónoma para disfrutar de un régimen de autogobierno similar, aunque con sus especificidades, al del resto de las comunidades autónomas y, en especial, a la regulación marco de las ciudades de Ceuta y Melilla”.

El dictamen sostiene que “no existe impedimento o prohibición constitucional, estatutaria, legal o de derecho europeo para la conversión del municipio de La Línea de la Concepción en autonomía, bajo la fórmula de ciudad autónoma, con independencia de que tal proceso sea más o menos complejo, costoso, conveniente u oportuno’.

Este dictamen parece apoyar el argumento de Feetham de que las regiones autónomas de Ceuta/Melilla pueden tener un régimen fiscal distinto al del resto de España sin infringir las normas sobre ayudas estatales de la UE, al ser autónomas. El problema es que La Línea no lo es y, por lo tanto, el margen de maniobra es menor con arreglo a la legislación de la UE. Si La Línea tuviera también un estatuto autonómico, este impedimento desaparecería.

Nigel Feetham,

‘Las empresas de juegos de azar ya están considerando establecerse en Ceuta, dado el régimen fiscal especial que existe allí. Así que, ¿Por qué no en La Línea, tanto para el sector del juego como el de los seguros, si esta fuera una ciudad autónoma con su propio régimen fiscal?’ argumenta Feetham.

Existen elementos de la relación de China con Hong Kong que merecen ser explorados en el contexto de La Línea, argumenta Charles Gomez, abogado gibraltareño y profesor asociado de Derecho Internacional en la Universidad de Cádiz. Tras la salida de Gran Bretaña en 1997, China implementó un “estatuto administrativo y económico autónomo” en Hong Kong y en los Nuevos Territorios, señala Gomez.

“Esto demuestra que, incluso en una economía dirigida altamente centralizada y basada en principios marxistas como la de China, la Asamblea Popular Nacional tuvo la inteligencia y flexibilidad para actuar en beneficio tanto de Hong Kong como de China. Aunque existen obvias dificultades legales para hacer lo mismo en el Campo de Gibraltar, China ha demostrado que con flexibilidad, coraje e imaginación se puede hacer” sostiene Gomez, quien añade: “Deberíamos tener al menos una ambición similar, y aspirar a hacer de Gibraltar y La Línea y otras partes del Campo de Gibraltar una “conurbación global alfa+” como ocurriera en Hong Kong, y no conformarnos con menos”.

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Professor Charles Gomez, Barrister at Law

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