in , ,

La ruta del Hozgarganta: entre las abruptas rocas y las apacibles orillas de un río fronterizo cargado de historia

Rosario Pérez | Fotos: Fran Montes

Este afluente del Guadiaro, a su paso por Jimena de la Frontera, transcurre junto a restos de molinos harineros e incluso de una fábrica de artillería del siglo XVIII.

La Real Fábrica de Artillería de Carlos III fue construida en Jimena de la Frontera, en la zona conocida como la “Pasada de Alcalá”, durante la segunda mitad del siglo XVIII para la fabricación de material bélico, necesario para la defensa de las colonias de ultramar.

Cuentan las crónicas de la época que desde aquí se trasladó, hasta la desembocadura del río Palmones, numerosa munición que sería utilizada durante el Gran Asedio de Gibraltar (entre los años 1779 y 1783).

Hozgarganta Jimena de la Frontera Hiking Trail Guadiaro River
Hozgarganta River, Artillery Factory Ruins | | ©Fran Montes, Reach Alcance

Hoy, los restos del Canal que surtía de agua a los altos hornos de esta belicosa factoría (conocidos también por el topónimo “Cao”) son uno de los numerosos atractivos con los que se tropiezan los senderistas que recorren la ruta del río Hozgarganta. Conocido como el “último río virgen de Andalucía” (al no contar con regulación en toda su cuenca), este afluente del Guadiaro ofrece, a su sinuoso paso por la localidad de Jimena, paisajes e imágenes de singular belleza, además de otros restos históricos, como los de unos molinos harineros, típicos de la zona, y también pozas y orillas, más o menos accesibles, que invitan al baño en los días de calor.

©Fran Montes, Reach Alcance

Aunque el sendero, de algo más de 3 kilómetros por trayecto, se puede recorrer en ambas direcciones, el Ayuntamiento de Jimena recomienda comenzar la ruta en el extremo más alejado del referido “Cao”, concretamente en las inmediaciones de la Cruz Blanca, cerca del Camping Los Alcornocales; un lugar que, en el pasado, era cruce de caminos entre las rutas comerciales procedentes del norte, principalmente de Cortes de la Frontera (en la provincia de Málaga) y Ubrique (en la de Cádiz).

Antiguas fuentes, nutrias y aves rapaces

Hozgarganta Jimena de la Frontera
©Fran Montes, Reach Alcance

Comenzando desde aquí la ruta, pronto se llega al molino Gaitán, “donde se puede observar el canal de entrada y salida del agua que antaño accionaba su funcionamiento, así como la arquitectura externa que conserva de siglos atrás”.

El sendero continúa, junto al curso del río, por un camino empedrado y varios peldaños labrados en la roca, que durante el siglo XIX y principios del XX facilitaban el acceso a los antiguos puntos de captación de agua del municipio.

Entre ellos destaca la conocida “Fuente de la Teja”, que aún conserva su decoración inicial.

Hozgarganta Jimena de la Frontera
©Fran Montes, Reach Alcance

El Hozgarganta, que nace en La Sauceda, en la provincia de Málaga, a unos 160 metros de altitud, y tiene un recorrido total de 35 kilómetros por el Parque Natural Los Alcornocales, muestra precisamente en Jimena algunas de sus más bucólicas estampas.

El camino continúa paralelo al curso de un río que cuenta con una enorme diversidad de flora y fauna, ocasionada según los expertos por la calidad de unas aguas en las que incluso es posible observar nutrias en su estado natural, así como el vuelo de numerosas aves rapaces a un lado y otro de sus orillas.

Hozgarganta Hiking, Jimena
©Fran Montes, Reach Alcance

Antes de llegar al Canal de la también llamada por los lugareños “Fábrica de Bombas”, y dejando atrás el conocido “molino del profesor”, la ruta propuesta bordea el cerro de San Cristóbal, coronado por el Conjunto Monumental del Castillo de Jimena, y pasa junto al Jardín Etnobotánico de El Risco, al que se accede desde el río por la llamada “calzada romana”.

Durante todo el recorrido, la constante presencia del agua nos habrá permitido disfrutar también de una frondosa vegetación de ribera, en la que predominan acebuches, alcornoques, quejigos, eucaliptos, fresnos y adelfas.

Hozgarganta Hiking, Jimena
©Fran Montes, Reach Alcance

El sendero, que se puede realizar también en sentido inverso, o incluso a mitad de recorrido, accediendo a él por la Vereda de la Encubierta, cuenta con varios paneles informativos a disposición de los visitantes, en los que se explican, por ejemplo, cómo funcionaban aquellos viejos molinos y por qué dejó de hacerlo, en 1789, el Canal de la “Fábrica de Bombas”.

También, desde hace muy poco, una especie de azulejo recuerda a quien fuera uno de los más firmes defensores del río: el jimenato Kiko Rebolledo, uno de los máximos referentes de la asociación ecologista Agaden y de la lucha por el medio ambiente, dentro y fuera del Campo de Gibraltar, y prematuramente fallecido en febrero de 2019.

CÓMO LLEGAR:

Hozgarganta Jimena Hike
Hozgarganta Trail, Jimena de la Frontera | ©Fran Montes, Reach Alcance

Desde la A405, dirección Ronda, se continúa hasta pasar el cruce de Jimena y, en la siguiente salida a mano izquierda, se toma la salida a Ubrique (C3331).

A partir de ahí, se continúa todo recto durante un kilómetro, aproximadamente, hasta tomar la salida hacia la izquierda por la Carretera de la Cruz Blanca.

La otra opción es comenzar la ruta en el sentido inverso, aparcando el coche en las inmediaciones de la Pasada de Alcalá.

What do you think?