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Ron Hitchins “El Chino”: Vida y Alma del Flamenco en Londres

Chris Gomez

Ron Hitchins, “El Chino” fue la vida y el espíritu de la escena flamenca de Londres, también fue conocido como “The Flash” por sus amigos por su “escandalosos” diseños…

Muchos gibraltareños y personas del Campo de Gibraltar que emigraron a Londres recordarán a Ron Hitchins, “El Chino”; uno de los principales defensores ingleses del flamenco en la capital.

Ron Hitchins era un hombre de múltiples talentos. Nacido en Londres en 1926, se mudó a Hackney en el East End a los 13 años. Allí montó un puesto en el mercado, vendiendo camisas de colores en una época en la que todos los hombres solo vestían camisas blancas, grises o color crema. Creaba sus propias camisas con patrones muy llamativos y que se consideraban “escandalosos” para la moda de la época (lo que llevó a su otro apodo, proporcionado por sus amigos; “El Relámpago”).

Ron Hitchins El Chino London Flamenco

De esta forma, se convirtió en uno de los arquitectos de la cultura pop de los años 60 y sus camisas abotonadas fueron usadas por las pandillas de los llamados Mods, que viajaban desde todas partes del país hasta el East End de Londres en sus motocicletas Vespa para comprarlas.

Aparte de ser un pionero en la industria de la moda, “El Chino” también se convirtió en un creador de tendencias de la escena flamenca en la metrópoli. Habiendo sido siempre un apasionado del baile, se sentía especialmente atraído por el flamenco, inspirado por el virtuoso José Greco.

En un documental llamado ‘Ron Hitchins; Hecho en Hackney’ (estrenado hacer unos 4 años) Ron decía: “Era un bailarín polifacético, pero especialmente un bailarín de fiestas. Podía estar bailando en una cafetería y alguien se acerca y me dice ‘¿podrías venir a nuestra casa el sábado? Tenemos una fiesta’, y yo diría que sí… Podía ser en un sótano, ya sabes, esos pequeños espacios subterráneos del Soho, o en una gran mansión quién sabe dónde”.

En los años 60 había una importante comunidad de andaluces y gibraltareños en la ciudad y se habían abierto varios clubes y establecimientos de flamenco. Uno de los más populares era el famoso restaurante español “Casa Pepe” en el Soho.

Hasta su fallecimiento en noviembre de este año, a la edad de 94 años, Ron siguió activo en la comunidad inglesa del flamenco; bailando flamenco hasta los 88 años y, posteriormente, grabando flamenco.

Era un miembro activo de la “Peña Flamenca de Londres”, donde el premio de baile flamenco ‘Ron Hitchins’ era muy codiciado. La Peña Flamenca de Londres describió a Hitchins como ‘la vida y el alma de la escena de flamenco de Londres’ y ‘un amigo de todos los flamencos del mundo’ y alguien que ‘estará siempre en nuestros corazones’.

Este versátil hombre era también un escultor, sastre y ceramista cuyos diseños siguen siendo muy solicitados y se consideran de un alto nivel de originalidad y calidad.

Reach publicará un artículo más detallado sobre este talentoso hombre a principios del año nuevo, y nos encantaría saber de cualquier persona de Gibraltar o del Campo de Gibraltar que le haya conocido, haya asistido a alguna de sus actuaciones o que tenga alguna fotografía suya.

Descansa en paz Ron Hitchins – “El Chino”.

Ron Hitchins, “El Chino” fue la vida y el espíritu de la escena flamenca de Londres, también fue conocido como “The Flash” por sus amigos por su “escandalosos” diseños…

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