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Rescatando tesoros en el fondo del mar

Rosario Pérez · Fotos: Fran Montes

Un equipo de Arqueología Subacuática de la Universidad de Cádiz realiza inmersiones en un pecio genovés del siglo XVI, en la algecireña ensenada de Getares

“El fondo del mar no podemos hablar, así que el arqueólogo que sube tiene que saber explicarle al que baja lo que ha estado haciendo durante su inmersión, para que se puedan encadenar los trabajos en unas condiciones difíciles, que nada tienen que ver con las que se dan en una excavación en tierra”.

Felipe Cerezo, doctor en Arqueología Subacuática de la Universidad de Cádiz (UCA), y su compañero de proyecto, el arqueólogo algecireño Raúl González Gallero, son los responsables de unas campañas de investigación que la UCA viene llevando a cabo, desde junio de 2017, en aguas de la Bahía de Algeciras.

University of Caidz, 16th Century Ship

Aquí, en la ensenada de Getares, en la zona de La Ballenera, se encuentra un pecio genovés que los investigadores datan de finales del siglo XVI, y del que se están recuperando un interesantísimo cargamento de vajilla y diversos productos, así como proyectiles de diverso calibre e incluso pisapapeles que podrían haberse usado para sujetar cartas náuticas.

Al margen de su importancia en materia de recuperación del patrimonio, con algunas piezas que pasarán a formar parte del Museo Provincial de Cádiz, y con las que se quiere realizar, asimismo, una exposición en Algeciras, este proyecto sirve también como formación práctica para los alumnos del Máster de Arqueología Náutica y Subacuática de la UCA: un curso, de un año de duración, que, según explican sus promotores, es pionero a nivel nacional, y que ofrece prácticas de campo a 23 de sus alumnos, que deben contar con titulación de buceo.

“Aquí tenemos estudiantes no sólo de toda España, sino también de distintos países, fundamentalmente de Suramérica… Hay que tener en cuenta que en el mundo sólo hay otros tres másters como éste, uno en Estados Unidos, otro en Inglaterra y otro en Francia, y el nuestro es el único que se imparte en español”, nos cuenta Felipe Cerezo.

Durante estas campañas, de tres semanas de duración cada una, profesores y estudiantes viven a bordo del UCadiz, el buque oceanográfico del CEI-MAR (el Campus de Excelencia Internacional del Mar), que en otros tiempos fue un barco pesquero, y que en la actualidad, tras su restauración y adaptación, se utiliza durante todo el año para fines científicos.

University of Cadiz, UCadiz Ship
UCadiz

Además de para Arqueología Subacuática, el buque se utiliza también para otros tipos de investigaciones oceanográficas: Biología Marina, Ecología y Medio Ambiente, Geología… siendo, además, la de Cádiz, la única Universidad española que tiene barco propio. “Otras universidades tienen que trabajar con medios del Instituto Español de Oceanografía, o incluso con buques de la Armada y otras entidades colaboradoras”, explica Cerezo.

En cuanto al antiguo mercante hundido en el fondo de La Ballenera, sepultado entre dos lajas de roca que pueden haber protegido parte de su arquitectura de los estragos del mar y del paso del tiempo, Cerezo y González Gallero consideran que aún quedan importantes hallazgos por realizar.

Genoese Shipwreck, 16th Century, Getares, Algeciras

“Es un pecio cuya existencia descubrió en 1984 Manuel Martín Bueno, uno de los pioneros de la Arqueología Subacuática en España, y del que ya se había sacado algo de material, y lo que nosotros estamos hallando ahora, mientras documentamos la superficie, nos permite pensar que puede que hayamos encontrado la zona donde estaba el camarote del capitán”.

Cada día, mientras duran los trabajos, el UCadiz zarpa hacia la ensenada de Getares, donde queda fondeado para las inmersiones, que se van haciendo por turnos de una hora y con los alumnos divididos en dos grupos. Entre las 3 y las 4 de la tarde se regresa a la Dársena del Saladillo y se acometen otras tareas: pasar la documentación a limpio, procesar las fotos, la conservación preventiva de los materiales, el inventario… Sobre las 7 de la tarde, más o menos, las intensas jornadas llegan a su fin.

Genoese Shipwreck, 16th Century, Getares, Algeciras

Convencidos de que las piezas halladas forman parte de “un patrimonio que es de todos los algecireños, y que, como tal, debe ser conocido y compartido”, los responsables del proyecto han aprovechado esta campaña para difundir y dar a conocer sus resultados, con charlas y visitas guiadas a este peculiar yacimiento submarino, en colaboración con el Centro de Buceo Caetaria y la Federación Española de Actividades Subacuáticas (FEDAS).

Un equipo de Arqueología Subacuática de la Universidad de Cádiz realiza inmersiones en un pecio genovés del siglo XVI, en la algecireña ensenada de Getares

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