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“Recuperando el Garum” en la antigua Baelo Claudia, Tarifa

Rosario Pérez | Fotos: ©Fran Montes, ReachExtra

Un equipo de arqueólogos dirigidos por Darío Bernal, catedrático de la Universidad de Cádiz, descubre una nueva factoría de salazón en el yacimiento romano de Tarifa.

Baelo Claudia Roman Ruins, Tarifa, Salting Factory, Recuperando Garum

A pesar del coronavirus y las medidas de seguridad de la llamada “nueva normalidad”, finalmente este mes de julio ha podido llevarse a cabo una nueva campaña de excavaciones arqueológicas en las ruinas de Baelo Claudia, la ciudad portuaria que los romanos construyeron a finales del siglo II a.C., en la ensenada de Bolonia (a unos 22 kilómetros al noroeste de Tarifa), en la misma playa que hoy, más de dos milenios después, es lugar de visita obligada, cada verano, para miles de turistas.

La campaña, que forma parte del proyecto “Recuperando el Garum”, comenzó el lunes 6 de julio, con el desbroce y acondicionamiento de la zona de estudio, retirando niveles estériles para dejar los estratos arqueológicos en superficie, y el trabajo de campo concluyó, por ahora, el día 17. En ella han participado un total de 15 personas, entre alumnos e investigadores de la Universidad de Cádiz (UCA) del grupo HUM440, de la Universidad de Granada y de la Universidad de Bologna (Italia).

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Posted by Gibraltar Cultural Services on Monday, 16 November 2020
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Baelo Claudia Roman Ruins, Tarifa, Salting Factory, Recuperando Garum

Según el director del proyecto, el catedrático de Arqueología de la UCA Darío Bernal Casasola, los principales objetivos de este año eran ambiciosos: profundizar en el conocimiento del barrio meridional de la antigua ciudad, documentar nuevos contextos salazoneros, avanzar en la configuración del ADN antiguo de los atunes y aplicar técnicas de micromorfología de suelos a contextos de abandonos de las piletas.

En Arqueología las previsiones más optimistas no siempre se cumplen, pero esta vez sí, y una vez finalizado el trabajo de campo (al que seguirá, posteriormente, el estudio y análisis detallado de los restos encontrados), los resultados han sido altamente satisfactorios. Según confirmó a REACH el propio Darío Bernal, “hemos localizado una nueva fábrica romana de salazón, totalmente desconocida hasta ahora, y hemos sentado las bases para poder hacer un estudio en profundidad de este nuevo edificio en los próximos 4 ó 5 años, esperamos que en campañas mensuales”.

El director del proyecto “Recuperando el Garum” recuerda que hasta ahora ya se habían descubierto en el yacimiento de Baelo Claudia otras siete factorías de salazón, pero ninguna pudo ser estudiada, con las técnicas arqueológicas del momento, como se podrá estudiar ésta: la octava y recién descubierta “maravilla” de la industria conservera de esta importante ciudad, que alcanzó su esplendor entre el siglo I a.C. y el siglo II d.C. “Hace años, la manera de excavar era diferente, y la información que pudimos obtener en su momento de aquellas primeras factorías descubiertas en Baelo Claudia fue mínima, en comparación con todo lo que podemos averiguar ahora, aplicando las técnicas más avanzadas desde el mismo momento del hallazgo”, explica.

La “paella” de los antiguos romanos

Baelo Claudia Roman Ruins, Tarifa, Salting Factory, Recuperando Garum

De hecho, en esta ocasión no se trata de estudiar solo el edificio en sí, sino de ir más allá y descubrir, a partir de los restos encontrados y de las técnicas propias de la llamada Arqueología de los Alimentos, cómo se preparaba la salsa garum en este paradisíaco rincón de lo que acabaría siendo el vasto Imperio Romano. “El garum era como la paella de aquellos tiempos: un alimento muy popular, que se consumía y preparaba en todas partes, pero en cada sitio de una manera, y cuya elaboración podía cambiar bastante de un lugar a otro, dependiendo de los ingredientes propios de cada zona”, explica el arqueólogo. Y añade que “entre los restos de esta nueva factoría hemos encontrado muchos erizos de mar, que probablemente fueron utilizados aquí para elaborar el garum”.

Pero esto, siendo mucho, no ha sido todo. En la fructífera campaña de este mes de julio de 2020, en la que se ha excavado una superficie de casi 500 metros cuadrados (bastante grande para lo habitual en este tipo de campañas), los arqueólogos han encontrado también un nuevo edificio, de considerable tamaño, y cuya funcionalidad concreta tendrá que ser determinada en posteriores estudios. “Está cerca de la fábrica de salazón, pero no parece ser otra factoría, entre otras cosas porque hemos encontrado restos de pintura mural, y eso no era algo habitual en ese tipo de edificaciones… Aún es pronto para saber lo que es, puede que una casa, pero también, por su tamaño y localización, podría ser un mercado”, explica Darío Bernal.

Un yacimiento vivo

Baelo Claudia Roman Ruins, Tarifa, Salting Factory, Recuperando Garum

El análisis de los restos hallados y las nuevas campañas de excavación permitirán desentrañar éste y otros misterios, partiendo de la base de que, en la Arqueología moderna, “lo importante no es descubrir muchas cosas, sino estudiar en profundidad las que se descubran”. Eso pretende el proyecto “Recuperando el Garum”, que cuenta con el apoyo de la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía, y que aún puede deparar buenas e importantes noticias para uno de los yacimientos más destacados de la época romana no sólo a nivel nacional, sino incluso internacional.

“Los yacimientos arqueológicos si no se investigan, se fosilizan… Por el contrario, las excavaciones, la investigación, los mantienen vivos”, explica Darío Bernal. Bajo su dirección, en los próximos años, el proyecto “Recuperando el Garum” contribuirá, sin duda, a que el yacimiento de Baelo Claudia siga estando bien posicionado en el panorama internacional y continúe siendo lo que hoy es: un “catalizador” que incrementa el atractivo de toda la zona y un importante destino de turismo cultural en el sur de Andalucía.

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