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Picardo nos habla de la reacción gibraltareña al COVID, la recesión y relaciones transfronterizas

Chris Gomez

En una entrevista exclusiva con Reach Alcance, el Ministro Principal Fabian Picardo explica las razones del éxito de la respuesta hasta la fecha al Covid19 en Gibraltar, nos dice cómo piensa que la recesión económica mundial afectará al gibraltareño de a pie, constata cómo la pandemia ha subrayado las buenas relaciones entre Gibraltar y España, y no presenta su visión de construir un futuro próspero post- Brexit para Gibraltar y el Campo de Gibraltar.

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Respuesta COVID19 de Gibraltar: “Mi obligación fundamental es la de proteger la integridad física y la protección de las vidas de las personas en nuestra comunidad. Todo lo demás es secundario.”

“Cuando me informaron de la situación global… fue uno de esos momentos en los que sientes tus emociones caer hasta el fondo del estómago”, dijo el Ministro Principal, reflexionando sobre el comienzo de la pandemia. “La idea de tantas muertes en un corto período de tiempo en Gibraltar es algo que nunca dejaré atrás”.

Hasta la fecha el número de casos activos de Covid19 en el Peñón han sido bajos y no ha habido muertes.

Gibraltar está ahora (25.06.2020) en el noveno día consecutivo sin casos activos.

Gibraltar’s Nightingale Facility

“Hemos tenido 176 personas que dieron positivo al Covid19 y ninguna de ellas ha tenido consecuencias graves, ni nadie ha perdido la vida”. El Ministro Principal explicó: “esta es la clave para nosotros; mantenernos al tanto de los focos de infección a medida que emergen, y mantener los números activos bajos para que hayan menos posibilidades de que alguien en la categoría vulnerable se enferme “.

Esto incluye a los gibraltareños y a los trabajadores transfronterizos en Gibraltar, y funcionarios de la Organización Mundial de la Salud han felicitado a Gibraltar por su exitosa gestión del virus hasta ahora, afirmando que “se puede aprender mucho del enfoque de Gibraltar sobre la pandemia”.

Entonces, ¿qué es lo que ha distinguido a Gibraltar de otros países europeos, donde los efectos negativos del virus parecen, en algunos casos, haber sido devastadores?

Fabian Picardo nos explica que esto se debió a las restricciones impuestas a los mayores de 70 años antes de que entrara en vigor el bloqueo general:

“Somos la única nación en Europa, que yo sepa, que dio el paso de confinar a los mayores de 70 años antes de confinar a la población en general. Creo que eso fue clave para controlar la propagación del virus”.

Gibraltar Golden Hour
‘Golden Hour’ (Hora Dorada) en Gibraltar 

“Se mantuvieron alejados del peligro que representa el virus y, por lo tanto, se salvaron sus vidas, tan simple como eso”.

El Ministro Principal admite que la decisión de confinar a esa parte de la población, que vio a los gibraltareños de más de 70 años confinados en casa entre marzo y finales de abril, no fue fácil de tomar.

“Esas son las personas que construyeron la comunidad que disfrutamos hoy, y tener que decirles que no podían salir a disfrutar del Gibraltar que han construido; que no podían ver a sus seres queridos y familias; hijos y nietos, fue una decisión dificilísima”.

“Construí una amplia coalición con la oposición y otros grupos, y lo importante, por lo tanto, fue dar ese paso lo antes posible”.

“Ideológicamente, soy un libertario civil. Estoy aquí para luchar por las libertades civiles de las personas y por su derecho a moverse libremente por Gibraltar… y me encuentro como el Ministro Principal en el cargo el día en que esas regulaciones para confinar a las personas tenían que ser firmadas”.

Fabian Picardo no cree que los consejos de la OMS hayan sido contradictorios

Gibraltar World Health Organization
WHO Director-General Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus

Un tema importante de debate desde el comienzo de la pandemia ha sido si el asesoramiento de la Organización Mundial de la Salud ha sido contradictorio y confuso.

Cuando le preguntamos al Ministro Principal si pensaba que este era el caso, su respuesta fue, simplemente, “no”.

“Creo que es injusto decir que la OMS, o cualquier gobierno, incluido el Gobierno de Gibraltar, ha ido cambiando posiciones simplemente porque había cambiado de parecer desde el inicio de la pandemia hasta la fecha … Creo que fue una evolución natural de nuestros conocimientos sobre el virus”.

Fabian Picardo dice que esta es la primera vez en la historia en que los avances médicos científicos y la difusión de información ocurren instantáneamente y, por lo tanto, las posiciones cambian a medida que evoluciona el conocimiento medico:

“Creo que esta es probablemente la única vez que hemos visto un virus desarrollarse en a) la era científica y nuestra comprensión que la ciencia y b) la era de las redes sociales. Entonces, mientras que en el pasado se desarrollaban las cosas en cuestión de semanas, y se tardaban meses para recibir comentarios, ahora se logran avances médicos científicos en días, que luego se diseminan en minutos”.

“Entonces, es de recibo tomar una posición, porque Harvard, Yale y la Universidad de California toman esa posición, y 30 días más tarde Oxford, Cambridge y el Imperial College pueden haber observado algo diferente y se toma esa posición porque parece estar basada en un estudio más amplio”.

La recesión: el Ministro Principal dice que la recesión en Gibraltar será “menos aguda” en comparación con el resto del mundo

Fletcher-Report-Brexit-Reach-Alcance
Infographic: @Quintiestudio

Una recesión se define por dos trimestres consecutivos de crecimiento negativo.

El 16 de junio, el Ministro Principal dijo que Gibraltar enfrenta a una recesión. Reach Alcance le preguntó qué significará esta recesión para el estilo de vida del gibraltareño promedio.

“Creo que lo importante es siempre ser prudente en el enfoque que se adopta para el gasto casero, pero comprender que es poco probable que la prosperidad de Gibraltar se vea afectada a mediano y largo plazo”.

“Lo que vamos a hacer es ampliar el tipo de medidas que implementaremos durante el período de la pandemia más allá de este trimestre y haremos público lo que vamos a hacer: apoyar a la industria del catering, la industria turística, la industria minorista, todas las industrias que se han visto muy expuestas a los efectos de la pandemia, lo que significa que probablemente no habrá turistas en nuestras calles durante los próximos 12 meses”.

“Es probable que esto sea un escollo en el camino a corto plazo, por el que pasará todo el mundo, y creo que Gibraltar será el lugar donde será menos agudo y, por lo tanto, puede seguir teniendo la confianza de que las grandes inversiones que podrías hacer en tu vida, tales como la compra de una vivienda, no deberían verse afectadas de ninguna manera por el momento en que todo el mundo está pasando”.

Protección laboral para todos los trabajadores en Gibraltar

Cross-frontier waiter at Casemates Square Gibraltar | @Fran Montes, Reach Alcance

“El gobierno hará todo lo posible para garantizar que el gibraltareño promedio no se vea afectado. El número de personas empleadas en Gibraltar ahora es de 30,000, así que si va a haber pérdida de empleos, no doy disculpas por querer asegurar la protección de los empleos en la economía de una manera que algunas personas podrían considerar drástica”, El Ministro Principal dijo a Reach.

“De la misma manera que hicimos durante la pandemia, cuando nos aseguramos de que todos aquellos que trabajan en lugares que no iban a poder operar porque el Gobierno los había cerrado, recibirían el pago del salario mínimo sin deducción de impuestos o seguro social, sin discriminación de donde residían”.

“Eso significó que a cualquiera que viniera a trabajar a Gibraltar todas las mañanas, a los trabajadores transfronterizos, tanto como a los empleados gibraltareños, se les pagaron sus salarios”.

“Y un promedio del 70% de la cantidad que invertimos en esto fue para los trabajadores transfronterizos”.

COVID19 subraya una fuerte relación entre Gibraltar y España

Juan Franco Mayor of La Linea COVID19
Mayor of La Línea Juan Franco and Chief Minister of Gibraltar Fabian Picardo

“Creo que en este período hemos demostrado cuán fuertes son nuestras relaciones institucionales y cuán irrompibles son nuestras relaciones humanas personales”.

El Ministro Principal declaró que está “muy seguro” de que la pandemia del Covid19 ha servido para demostrar que la relación entre Gibraltar y España “es fuerte”, y señaló que ninguna de las partes impuso restricciones estrictas en la frontera.

“En otros momentos en que el período Covid19 podría haberse utilizado como una excusa para implementar restricciones más estrictas en la frontera, casi no hemos visto restricciones en la frontera”.

“Hemos visto cómo Gibraltar ha estado dispuesto a pagar el salario mínimo no solo a nuestra propia gente sino también a nuestros trabajadores transfronterizos. Hemos demostrado nuestra solidaridad con el pueblo español en términos de pérdidas de vidas que ha habido allí y con el apoyo económico que hemos brindado…”

“Por lo tanto, creo que en este período hemos demostrado lo fuertes que son nuestras relaciones institucionales y cuán irrompibles son nuestras relaciones humanas personales”.

Picardo llama a la mejora de las relaciones transfronterizas económicas y personales entre Gibraltar y el Campo de Gibraltar

Según reportes esta noche en el periódico de centro-izquierda de Londres "The Guardian" la retirada del Reino Unido de la Unión Europa podría retrasarse hasta 2021.

“Creo que la pandemia ha demostrado que el Brexit es realmente un problema económico para resolver a nivel político. Ahora nos hemos enfrentado a un problema físico existencial como el Covid, que ha hecho que la importancia del Brexit palidezca. Pero… Brexit ha vuelto, y el reloj que hace tictac hacia el final de año “.

“Hemos pasado unos 30 años con una frontera abierta, trabajando de espaldas, a pesar de que sucesivos gobiernos de Gibraltar han querido trabajar con las economías del Campo de Gibraltar”.

“Si todo lo que hiciéramos antes de fin de año fuera comenzar a trabajar juntos para promover Gibraltar, el Campo de Gibraltar, la Bahía de Gibraltar, las instalaciones industriales aquí, los servicios disponibles aquí, y uniésemos todos los atributos económicos que tenemos aquí, multiplicaríamos nuestra producción por una medida tal que la recesión desaparecería para el fin del próximo año”.

“Tengo la esperanza de que eso suceda, bueno, no soy ingenuo, pero he pasado 8 años y medio trabajando para que eso suceda, y no voy a parar ahora”.

Hacer que las voces de Gibraltar y el Campo de Gibraltar se escuchen más allá de España

La Línea and Gibraltar | @Fran Montes Reach Alcance

El Ministro Principal dijo que las estrechas relaciones con La Línea y su alcalde, la Mancomunidad de Municipios, la Junta de Andalucía y otros ministerios españoles “nos ayudarán a garantizar que los argumentos que sostienen Gibraltar y los pueblos del Campo de Gibraltar sean escuchados más allá del área inmediata de nuestra geografía, y en las capitales europeas donde estos argumentos tienen que ser escuchados y entendidos, si vamos a avanzar”.

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