in ,

La fascinante historia, y a veces pasada por alto, del Gibraltar medieval

Chris Gomez

Moorish Castle Gibraltar

La Torre del Homenaje, mayormente conocida como “El Castillo”(Moorish Castle), es el recuerdo más grande y potente de la ocupación musulmana en Gibraltar y su herencia medieval. Sin embargo, la torre constituye únicamente el núcleo central de un castillo cuyos cuatro niveles de fortificaciones se extendían hasta la moderna plaza de Casemates, tal y como nos relata la Dra. Geraldine Finlayson, directora del museo local de Gibraltar.

La Dra. Finlayson reveló este fascinante fragmento de la historia del Peñón durante su reciente y concurrida conferencia sobre Historia Medieval en la Universidad de Gibraltar.

Según la tradición oral árabe, la época medieval de Gibraltar comienza cuando el ejército de Tariq ibn Ziad llega a Gibraltar en el año 711 d.C., posiblemente en la actualmente conocida como “Playa de Levante”, durante la conquista árabe de la antigua provincia romana de Hispania.En 1068, el dirigente del Reino Musulmán ordenó a su Gobernador que construyera “un fuerte en Gibraltar” con vistas a una posible invasión.

Dr. Finlayson presents her fascinating lecture on Gibraltar’s Medieval history at the University of Gibraltar

Durante los siguientes cuatro siglos, el Peñón fue asediado y conquistado en numerosas ocasiones, bajo el dominio cambiante de fuerzas cristianas y musulmanas, hasta que finalmente fue conquistado por los castellanos en el año 1462, a finales de la época medieval de Gibraltar. A lo  largo de este período, el castillo y sus defensas se reforzaron y expandieron en un proceso que  continuaría durante siglos

“Es lógico que la mayoría de personascrean que la Torre del Homenaje constituye la totalidad del Castillo, pero es solo una parte de él. De hecho, la torre era la última línea de defensa del castillo”. El Castillo estaba formado por cuatro segmentos estratégicos. La Dra. Finlayson señala el punto ‘D’ del diagrama, “El ‘Dar al Sinaha’, el cual creo que proviene de la palabra ‘Barcina’ como también se le llamaba y que hace referencia al Puerto que tenía un ‘Astillero para las galeras’. Esto es lo que hoy en día se conoce como la plaza de Casemates (Casemates Square), que en su tiempo lindaba con el mar”.

Durante las recientes excavaciones realizadas en Casemates, el equipo de la Dra. Finlayson descubrió los restos del “Astillero para las galeras” que se asentaba a lo largo del muro sur; “Hay indicios de que la edificación se asentaba en parte en tierra y en parte en el agua […] cuando llegábamos a los niveles más bajos, solía entrar la marea; de hecho, parte del tiempo tuvimos que trabajar con los pies metidos en el barro”. En la actualidad, los restos se encuentran rodeados de los concurridos restaurantes y bares de Casemates.

“La fortaleza se construyó de forma que cada vez fuera más defensiva conforme los enemigos avanzaban hacia la Torre del Homenaje. En un posible ataque al Peñón, los soldados se retirarían hacia los recovecos internos del castillo”.

“Para llegar a la Torre había que ir más allá de las defensas de la fortaleza y los enormes muros del palacio del ‘Qasbah’ así como atravesar una pequeña entrada arqueada que todavía hoy se mantiene en su lugar. No se podía entrar a caballo y había que entrar en fila india. Si se conseguía superar todo esto, había que enfrentarse entonces a la Torre del Homenaje bajo una lluvia
defensiva de proyectiles”.

La Dra. Finlayson y su equipo descubrieron en la parte más interna de la torre un muro que todavía contiene un misil de una catapulta, lo cual demostraría que podríatratarse del muro exterior de la torre original que luego fue reconstruida en el siglo XIV por la dinastía de los Meriníes.

The Gibraltar Museum found a ‘projectile’ within a wall inside the Tower of Homage – giving some evidence that this is in fact an older structure that the tower was built around.

“Cuando los Meriníes construyeron la torre a su alrededor, dejaron en su lugar todo lo que le habían lanzado […] muy probablemente haya otras estructuras similares dentro de los muros de Gibraltar”.

Esta parte de la historia de Gibraltar sigue ahí para aquellos que sepan dónde buscar.

Las conferencias sobre la historia de  Gibraltar tienen lugar en la Universidad de Gibraltar todos los viernes a las 10 de la mañana hasta el 30 de noviembre.

What do you think?