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Festival literario internacional de Gibraltar 2019: Que se ofrece

Peter Schirmer

Festival literario internacional de Gibraltar 2019: Que se ofrece | Peter Schirmer

Este año el Festival Literario Gibunco de Gibraltar destacará entre los más de 100 festivales literarios que se celebran en los distintos países de habla inglesa. Sin embargo, no lo hará por las mejores razones.

El festival comienza el día 14 de noviembre y se celebra durante 4 días. Un festival cuya sede es la única ciudad (de hecho, el único país) que no tiene ni una sola librería.

Gibraltar Bookshop 2012
La última librería de Gibraltar, que abrió en 1975, cerró sus puertas en 2019 debido a la disminución de las ventas.

Hace veinte años había tres librerías en Gibraltar, y aunque una de ellas cerró hace siete años, cuando se inauguró el primer festival literario del Peñón, aún quedaban las otras dos para que tanto gibraltareños como visitantes pudieran adquirir las obras más recientes de ficción y no ficción.

Hoy en día, la oficina de información del Patrimonio (Heritage Trust Information Office) es la que se encarga de vender obras locales; un claro indicador de como la tecnología moderna ha ido cambiando los hábitos de lectura, tal y como afirmó el entonces Ministro de Educación, Steven Linares.

Durante la reciente campaña electoral, Linares comentó lo siguiente a Reach: “Cada día más personas recurren a Amazon para la compra de libros o se descargan en Kindle u otras plataformas digitales lo que quieren leer. En el gobierno somos conscientes de que los ciudadanos todavía quieren tener acceso a la compra de libros y estamos considerando la posibilidad de abrir una librería que esté conectada con la biblioteca”.

Gibraltar apuesta firmemente por su festival y ha conseguido que se convierta en un importante evento en su calendario abriendo sus puertas al resto de Europa como lugar de encuentro cultural. Sin embargo, el Festival Gibunco no pretende competir con el tan venerado Festival de Arte y Literatura de Hay en el País de Gales, en el cual también se han inspirado otros muchos eventos literarios como el de Nairobi, Dhaka, las Maldivas, Beirut, Belfast, Cartagena y Segovia.

Gibraltar Literary Festival
Gibraltar Literary Festival 2017

El Festival de Hay se inició en 1988 en una pequeña ciudad galesa a la que ya se conocía como “la Ciudad de los Libros” por su gran numero de librerías, de hecho Bill Clinton la describió como “El Woodstock de la cultura”. El Festival Gibunco, al igual que el de Hay, ofrece a los escolares la oportunidad de asistir a conferencias impartidas por figuras de renombre mundial, ofreciendo al mismo tiempo la posibilidad de interactuar en el ámbito de la gastronomía, el arte, la música jazz y la poesía.

Los amantes de la gastronomía disfrutarán de dos maravillosos eventos. El primero, la cena de inauguración que correrá a cargo del galardonado chef escocés Jeremy Lee y del personal de cocina del Hotel Caleta. El segundo evento, la cena de despedida a bordo del hotel flotante Sunborn que ofrecerá Ching He Huang, chef de television, autora de varios libros de cocina y nominada al premio Emmy Internacional.

Lee ha trabajado en los mejores restaurantes de Londres, jugando un papel fundamental en el gran resurgimiento de la cocina británica. Sus menús son británicos por excelencia y tal y como ha comentado un respetado crítico gastronómico, “es un caso único en el mundo de la cocina londinense; alguien al que todo el mundo define como bueno.”

Ching se ha convertido en embajadora de la cocina china en todo el mundo. Nacida en Taiwán y criada en Sudáfrica y Reino Unido, la cocina ha sido “su conexión vital” con sus antepasados chinos. Su estilo gastronómico es el resultado de la cocina tradicional y del estilo de vida agrícola de sus abuelos al sur de Taiwán.

Ambos chefs también serán los encargados de preparar dos almuerzos durante el Festival.

Gibraltar Literary Festival Chris Patten Hong Kong
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Al igual que en años anteriores, el festival de 2019 contará con un impresionante elenco de distinguidos novelistas, historiadores, biógrafos y personajes destacados de Gran Bretaña, así como con una gran representación de los principales escritores gibraltareños. Entre los establecimientos en los que se podrá disfrutar de este festival se encuentran la Biblioteca Garrison, sede principal del festival, la capilla King’s Chapel en el Convento, la sala John Mackintosh Hall, King’s Bastion y el hotel flotante Sunborn. Lugares ideales para un programa repleto de conferencias y eventos apasionantes que permitirán la “interacción constante entre los autores y el público”.

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