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Elio Cruz: ‘Un hombre, muchos talentos’

Rosario Pérez | Fotos: Fran Montes

Elio Cruz: ‘Un hombre, muchos talentos’

Gibraltar dedica una exposición retrospectiva a uno de sus artistas más internacionales Elio Cruz y a sus dos grandes pasiones: la pintura y el teatro

“No creáis nunca a quienes os digan que porque han estado mucho tiempo lejos de Gibraltar han olvidado lo que es ser gibraltareño…Yo soy tan llanito hoy como el día que nací”. Así pensaba Elio Cruz (1931-2019), y así podía leerse en la exposición retrospectiva que el Servicio Cultural de Gibraltar le dedicó en las primeras semanas de 2020, bajo el título “One Man, Many Talents”.

Elio Cruz Art

La muestra, un tributo a la trayectoria artística y humana de Cruz, ocupó varias salas del centro cultural John Mackintosh Hall, donde los visitantes no sólo pudieron disfrutar de su obra pictórica, sino también conocer en profundidad su faceta como escritor, especialmente como exitoso autor de teatro, arte escénica que amó hasta el final, y en la que también realizó incursiones como actor. Su comedia más celebrada y representada, “La Lola se va pa Londre”, ocupó un lugar de honor en la exposición.

En lo que respecta al Elio Cruz pintor, la sala principal de la exposición incluyó obras que el propio artista había donado en su día a la colección de arte del Gobierno de Gibraltar, así como otras procedentes de colecciones privadas. Las paredes de La Galería se llenaron de color con muchos de los lienzos del artista, entre ellos los que le otorgaron sus primeros premios y reconocimientos, como el “Hibiscus Tree” (premiada en 1960) y la “Portobello Table” (en 1966).

Eli Cruz Artist Gibraltar

Las pinturas de Cruz, muchas de las cuales aún no habían sido nunca expuestas en Gibraltar, abarcan cinco décadas de trabajo, que habían comenzado en los años 50 del siglo XX, y que tuvieron sus épocas de mayor productividad en los 60 y los 70. Tal y como se explicaba en la propia exposición, comisariada por Seamus Byrne, Alice Mascarenhas y Davina Barbara, el polifacético artista gibraltareño sólo puso títulos a muy pocas de sus pinturas y dibujos, y nunca les ponía fecha.

Art

Fue, en cualquier caso, un creador adelantado a su tiempo, meticuloso y disciplinado, que encontraba su inspiración en la naturaleza y en las formas orgánicas, pero capaz también de dotar a su obra de un marcado carácter arquitectónico, limpio y carente de desorden, al estilo de los estampados nórdicos. En ocasiones, en sus lienzos se colaban también ecos de la majestuosa forma de la Roca, como si el recuerdo de su tierra natal se colara en su inspiración.

Un dramaturgo que escribía en inglés y en llanito

Elio Cruz Theatre London

Como dramaturgo, Elio Cruz, que fue uno de los cofundadores del “Theatre Group 56” (junto con Luis Azzopardi y Cecil Gómez) firmó las dos obras más exitosas de cuantas se hayan representado en Gibraltar: “La Lola se va pa Londre (1966) y “Connie con cama camera en el comedor” (1969).

Cruz, que pasó gran parte de su vida en Londres (ciudad en la que vivió siendo niño, durante la Evacuación, y de la que se enamoró para siempre), escribió sus obras tanto en inglés como en llanito, y sin pretender ocultar la influencia que las zarzuelas y comedias de al otro lado de la Verja habían ejercido en él.

De hecho, en los paneles explicativos de la exposición se rescataban declaraciones de Cruz en las que él mismo recordaba que, en su primera juventud, solía acudir, sorprendido y fascinado, a las representaciones que algunas compañías teatrales españolas llevaban a los escenarios del Teatro Real y la Agrupación Artística Calpense, en Irish Town. “Una de las cosas más excitantes del mundo son justo esos 15 minutos antes de que se levante el telón”, escribió quien acabaría convirtiéndose en autor de numerosas piezas de teatro.

Además de las dos ya mencionadas, la exposición recordaba que Cruz firmó también obras como “Miracle in a patio” (1957), “The Message”(1960) , “Cuando baje la Lola” (1967), “Librada al aire libre en La Alameda”(1970) , “Duérmete Daddy Joe” (1971) y “LMNOP” (1992), entre otras. Su última obra destacada, “Vicky/Telling tales not suitable for children” (2013), fue también la única de Elio Cruz escrita únicamente en inglés.

Eli Cruz Photography Gibraltar

Por último, no podemos no mencionar que la exposición homenaje al genial artista gibraltareño incluyó también, en la sala de exposiciones de la primera planta del John Mackintosh, recuerdos de sus coqueteos con la fotografía, y con la poesía y la música… aquellos que le llevaron incluso a fundar un grupo, Los Trovadores, y a escribir la letra de “La Virgencita de Europa”, canción compuesta junto con el músico Louis Díaz y convertida casi en un himno nacional en Gibraltar.

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