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Combatientes Gibraltareños en la Primera Guerra Mundial: Segunda Parte

Teniente Coronel F Brancato OBE JP

Vea la primera parte aquí

Cuando los dos batallones de infantería británicos residentes en la guarnición fueron retirados en agosto de 1914 y enviados al frente, se llevaron con ellos a muchos jóvenes gibraltareños, entre ellos los soldados Henry Balloqui; John Cerisola; Charles Picasso; Ernest Rice; Leonard Risso y Julio Wink quienes se alistaron en el Regimiento de Middlesex.

Battle of the Somme WWI

Los soldados Leopoldo Bossano y Francis Pirie, que se habían alistado con el regimiento de Royal Fusiliers, murieron en combate. Leopoldo (tío del antiguo ministro principal Sir Joe Bossano) cayó en septiembre de 1916 en la batalla del Somme y Francis un año después en Arras.

Felix Benzimra se alistó inicialmente como escribano en el Cuerpo del Servicio del Ejército en Gibraltar en febrero de 1915, pero pronto fue destinado a la Infantería (Dorsets) y en 1916 fue ascendido a teniente en el cuerpo de ametralladoras donde ganó la Cruz al Mérito Militar (MC).

Otros se unieron a regimientos con conexiones a Gibraltar como los Regimientos de Dorsetshire o Bedfordshire que tenían el “Castillo y la Llave” en sus escudos o la antigua unidad de sus padres como los hermanos Ross que se alistaron con los Seaforth Highlanders.

El fusilero Kenneth Forbes fue otro. Se distinguió mientras en combate con el 4to batallón de la Brigada de Fusileros en Hooge del 9 al 11 de mayo de 1915 y fue galardonado con la Medalla de Conducta Distinguida (DCM), segunda solo a la Cruz de Victoria (Victoria Cross por su valentía.

Forbes sobrevivió a la guerra y regresó a Gibraltar, donde era bien conocido por su trabajo como proveedor / mayordomo y dentro de los círculos masónicos locales. Murió en 1949 y también yace en el cementerio North Front.

Muchos otros se unieron mientras trabajaban o estudiaban en Inglaterra como Joseph Patron (más tarde Sir Joseph Patron MC OBE JP, presidente de la Asamblea Legislativa de Gibraltar 1958-64) que se alistó en la caballería Imperial Yeomanry (London Rough Riders) cuando estudiaba en la universidad.

Captain Joseph Patron World War One WWI Gibraltarian
Captain Joseph Patron

Más tarde fue comisionado y transferido al cuerpo de ametralladoras MGC. Fue galardonado con la MC mientras estaba al mando de un destacamento de ametralladoras montadas que proporcionaba fuego de cobertura para el avance de la caballería en la batalla de El Mughar durante la campaña de Palestina.

Poco después, un francotirador turco le disparó en la garganta, ¡pero sobrevivió para luchar otro día! Por cierto, su hermano mayor Alfred, que era capitán del Regimiento de Bedfordshire, estaba adscrito entonces en ejército egipcio en El Cairo.

La historia del teniente Solomon Benzecry Royal Fusiliers, el “héroe de Bourlon Wood” es relativamente bien conocida y su monumento dentro del Lobby del Parlamento ocupa un lugar de honor en todas nuestras conmemoraciones del Día del Armisticio.

Lo que no es también conocido es que su hermano menor, Abraham, también participó en la guerra y fue condecorado con la MC por su valentía e iniciativa al empujar su sección de ametralladoras hacia adelante bajo un intenso fuego para apoyar el avance de la infantería en el enfrentamiento en El Tireh en Palestina en septiembre de 1918.

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Abraham Solomon Benzacry World War One WWI Gibraltarian
Solomon and Abraham Benzecry

Cuando estalló la guerra, Percy Baglietto Cottrell (de la familia propietaria de Saccone & Speed), estaba en Atenas en ese momento (estudiaba los Clásicos en Oxford) e inmediatamente regresó a casa en tren e intentó alistarse como oficial, pero fue rechazado debido a su mala vista.

Sin inmutarse, se alistó como soldado raso en los Royal Fusiliers, pero luego fue ascendido a teniente en el mismo regimiento. Desplegado en Salónica como oficial de inteligencia e intérprete griego (había nacido en Corfú, donde su padre era el cónsul británico), realizó numerosas misiones especiales por las que fue nombrado Caballero de la Orden del Redentor y recibió la Cruz Militar Griega por Su Majestad el Rey Constantino.

Percy Baglietto World War One WWI Gibraltarian
Percy Baglietto

El 18 de septiembre de 1918 fue alcanzado por una bala en el costado del pecho durante las operaciones al Este del Lago Doiran, en el frente de Salónica y murió posteriormente a causa de sus heridas. Fue galardonado póstumamente con la MC.

Yace enterrado en el cementerio militar de Sarygol en Grecia. Su hermano (Percy era menor de los tres hermanos Baglietto Cottrell) Edward, más tarde Sir Edward llegó a ser presidente de Saccone & Speed y vicecónsul británico en Algeciras durante la Segunda Guerra Mundial) era un oficial regular en el servicio de artillería real con la Fuerza Expedicionaria británica en Francia y Bélgica y también en Gallipoli.

WWI

¡Luego recibió el DSO y tres menciones en despachos, así como la Orden del Águila Blanca Serbia con Espadas!

El soldado Francis Arriza trabajaba como contable en Bradford (la casa de su familia en Gibraltar estaba en King Street, donde vivían sus padres) cuando se unió al regimiento de caballería King Edwards’ Horse (Royal Overseas Dominions Regiment) compuesto principalmente por “Expatriados” de Australia, Canadá y Sudáfrica que vivían en Inglaterra y eran considerados una unidad de caballería de élite.

Francis fue corneta del escuadrón “A” con quien luchó durante toda la guerra. Fue herido en acción en la batalla de Vielle Chapelle en abril de 1918, donde la unidad luchó desmontada y derrotó un asalto de la Guardia Imperial Prusiana.

Los capitanes Frank Porral y Bobby Sheppard-Capurro también sirvieron con la caballería, en su caso con el 22º Regimiento de Caballería (Sam Browne), una prestigiosa unidad del Ejército de la India. Bobby fue Ayudante de Campo honorario de muchos gobernadores de la posguerra y más tarde fue comisionado en la Fuerza de Defensa de Gibraltar (GDF) con el rango de comandante. También fue Ayudante de Campo ADC honorario de Su Majestad la Reina Isabel II.

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