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Charles Durante: Lenguaje e Identidad (I)

Charles Durante

Hace algunos años, escribí un artículo sobre la identidad gibraltareña, y recuerdo que comparé a los gibraltareños con Charlot. Algunos ingenuos lectores se enfadaron, quejándose de que estaba ridiculizando a los ciudadanos de Gibraltar, rebajándolos al nivel de un vagabundo con bigote y ropa desgastada.Por supuesto, nada más lejos de la realidad.

Gibraltarians compared to Charlie Chaplin
Charlie Chaplin

Los personajes cómicos son más fuertes que los trágicos. Por regla general, se suele humillar a los héroes trágicos, sus enemigos les insultan y generalmente se sacrifican por orgullo o arrogancia. Sin embargo, es difícil atrapar a los personajes cómicos; son más ingeniosos, conscientes de sí mismos y combativos. ¡Sin ir más lejos Ucrania acaba de votar como presidente al cómico Volodymyr Zelensky!

Mi intención era definir al gibraltareño como una persona luchadora, amable y autosuficiente que se encuentra en medio de dos gigantes (España y Reino Unido), al igual que Chaplin está rodeado de tipos duros a los que vence y finalmente consigue a la chica. En resumen, estaba elogiando al gibraltareño y no menospreciándole.

El sentido de pertenencia a la misma comunidad lingüística; la conciencia de formar parte de un pueblo diferente con una larga y agitada historia; su apego sentimental al Peñón; la mayor conciencia de sí mismos como resultado de la evacuación y repatriación; su actitud cautelosa hacia España, a veces ambivalente, a veces hostil, especialmente desde aquel momento en que se cerró la frontera; el vivir en una sociedad diversa y pluralista donde impera la tolerancia religiosa, la armonía social y la ausencia de tensiones étnicas; son algunas de las características que, hasta cierto punto, definen a los gibraltareños como pueblo.

Gibraltar Reach Alcance

Este artículo versa sobre el concepto de identidad y su relación con el lenguaje. El lenguaje es lo que realmente marca la identidad; contiene modismos propios de un lugar, se utiliza con un acento en particular que permite distinguir a las personas por su cultura o procedencia; engloba la historia, la evolución y la literatura de un pueblo.

En el momento en el que abres la boca, desvelas tu procedencia. Una vez se me acusó de tener acento. Cuando le contesté a esa persona que ella también tenía acento, la señora en cuestión se molestó: ¡Ella era canadiense y no tenía acento!

El diferenciar los factores que conducen a la constitución de un pueblo, los elementos sin los cuales sólo somos una imitación artificial de seres humanos, nunca va a ser fácil. Dos conceptos sociológicos clave pueden arrojar algo de luz sobre la naturaleza de nuestra identidad.

Gemeinschaft es el término utilizado para describir a una comunidad que se caracteriza por relaciones homogéneas, basadas en gran medida en el parentesco y vínculos orgánicos, y que tiene una cohesión moral basada en el sentimiento religioso y otras costumbres similares. Gesellschaft, sin embargo, es una asociación informal, un acuerdo social artificial.

Este último término es el que se encuentra tras las burlas españolas de que no somos un verdadero pueblo, sino una mezcla de grupos étnicos dispares sin una identidad común y compartida. Es obvio que Gibraltar se define por las relaciones Gemeinschaft.

Charles Durante Gibraltar, Language and Identity
Charles Durante

Este último término es el que se encuentra tras las burlas españolas de que no somos un verdadero pueblo, sino una mezcla de grupos étnicos dispares sin una identidad común y compartida. Es obvio que Gibraltar se define por las relaciones Gemeinschaft.

Las comunidades Gemeinschaft se centran principalmente en la familia. La familia como núcleo dónde se fundamentan los valores morales, las relaciones amorosas, la estabilidad y la tradición. Por desgracia, muchas familias se rompen y ambos progenitores y, especialmente, los niños, sufren. Es entonces cuando la red social más amplia de familiares y amigos se vuelve fundamental, proporcionando el tan necesario apoyo.

Creo que podemos afirmar sin equivocarnos que en Gibraltar contamos con esta red de seguridad. Se dice que la identidad gibraltareña cambia continuamente y que por lo tanto no es prudente buscar una visión definitiva de lo que nos hace ser las personas que somos. Sin embargo, ha habido momentos críticos en nuestra historia en los que esta identidad se ha perfeccionado y pulido de manera que ciertos aspectos, como los mencionados en el cuarto párrafo, han pasado a un primer plano. Cuando nuestra soberanía se ha visto amenazada, hemos hecho hincapié en nuestro legado británico, nuestra asimilación de los valores democráticos, nuestra creencia en la libertad de expresión, nuestro derecho a la autodeterminación y nuestro cultivo y fomento de la lengua inglesa.

¡La segunda parte estará disponible el 3 de julio sólo en Reach-Alcance!

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