in , ,

El arzobispo Mark Miles: Un prelado Gibraltareño para el mundo

En cierto sentido la ordenación como arzobispo del sacerdote gibraltareño Mark Miles fue una celebración familiar. Pero el evento del pasado sábado 25 de abril de 2021 en el Parque Deportivo de Punta Europa a escasos metros del Santuario de la Virgen de Europa fue mucho más.

ordination archbishop mark miles gibraltar togo benin

El arzobispo de 53 años estaba rodeado de sus hermanos, su hermana y otros familiares y amigos. y hubo una emoción palpable en varios momentos durante la ceremonia, incluso cuando mencionó a sus difuntos padres.

La familia Miles está establecida en Gibraltar desde hace mucho tiempo y, en los últimos tiempos, ha producido personas destacadas en los campos médico, financiero, de ingeniería y de la abogacía.

Por supuesto, la familia más extendida es, la Iglesia Católica de Gibraltar.

Más de 800 católicos y otros ciudadanos acompañaron al obispo de Gibraltar, monseñor Carmel Zammit y al resto del clero local.

Miles más vieron el evento en vivo por GBC TV quienes, según todas las cuentas, se superaron a sí mismos en términos de cobertura de calidad y varios lectores han dicho a ReachExtra que estuvieron pegados a sus pantallas durante las 2 horas de la misa y consagración.

Ciertamente, el altar temporal irradiaba el color y el ambiente por los que la Iglesia se distingue.

Al final de la ceremonia, el coro diocesano encabezó a la congregación con una sentida interpretación del “Ave María” en español, según el arreglo musical del fallecido virtuoso guitarrista gibraltareño William Gómez (1939-2000).

ordination archbishop mark miles gibraltar togo benin

Cuando las primeras notas de la oración irrumpieron en el recinto, el nuevo arzobispo, cuyas expresiones y gestos fueron captados en las grandes pantallas a ambos lados del altar, se conmovió visiblemente.

El lenguaje corporal y las expresiones faciales de Miles han sido previamente felicitados por la prensa católica que cubrió eventos en los que acompañó al Papa Francisco como intérprete de inglés. ¡En Filipinas Monseñor Miles tiene hasta un club de fans!

Durante largo tiempo la Iglesia Católica en Gibraltar ha tomado el manto de la “mayoría silenciosa”, pero en esta ocasión, el silencio fue reemplazado por un sonido devocional que, francamente, no se oye a menudo, o al menos no tanta energía y armonía como oímos el domingo pasado.

Pope Francis and Monsignor Mark Miles

Mark Miles es músico y en un tiempo se pensó que seguiría la vocación musical, pero optó por el seminario.

La larga trayectoria del nuevo arzobispo en el núcleo diplomático del Vaticano se puso de manifiesto cuando, tras haber agradecido a las autoridades locales su ayuda al Vicario General Monseñor John Pardo y al Monseñor Charles Azzopardi con la organización de la consagración, recordó a los políticos locales presentes que el esfuerzo por salvar la vida de los ancianos durante la actual pandemia debe ser un recordatorio del valor de todas las vidas.

Fue una clara referencia al referéndum sobre el aborto que el actual gobierno convocó en julio de 2019 y que ahora se celebrará el 24 de junio de este año, en medio de una división acrimoniosa sin precedentes entre gibraltareños de todas las religiones y ninguna.

Sus amables palabras no podrían haber tenido un impacto más contundente.

Archbishop Mark Miles

Y es que el ahora arzobispo Miles se formó en la Academia Pontificia Eclesiástica en Roma poco después de su ordenación como sacerdote en 1996. La academia capacita a sacerdotes para servir al cuerpo diplomático del Vaticano; el más antiguo del mundo.

Desde 2003, se ha desempeñado en la Secretaría de Estado de la Santa Sede en Ecuador y Hungría.

Alcanzó la fama internacional como intérprete de idioma inglés para el Papa Francisco, quien lo presentó por primera vez a los fieles en 2015 en un acto masivo en la ciudad de Tacloban en Filipinas.

En 2019, Monseñor Miles fue nombrado Observador permanente de la Santa Sede ante la Organización de los Estados Americanos en Nueva York.

Ahora, ha sido nombrado nuncio apostólico en la República de Benín y la República de Togo en África.

Un Nuncio es un embajador papal en un estado u organización.

Monseñor Paul Bear de la Iglesia de San José en Gibraltar leyó al cardenal oficiante Su Eminencia el Cardenal Pietro Parolin, la carta de nombramiento del Papa Francisco en la que Su Santidad comentó que, habiendo nacido en las Columnas de Hércules, que en la época clásica se pensaba que era el final del mundo, el destino de Monseñor Miles ha sido el de cumplir con sus deberes en nombre de la Iglesia en todo el mundo.

Togoville Village in Togo

También se leyeron cartas de las conferencias episcopales de Togo y Benín, que expresaban satisfacción por el nombramiento y lamentaban que los obispos de esos países no hubieran podido viajar a Gibraltar debido a la actual crisis sanitaria mundial.

Los obispos consagrantes fueron el Cardenal Parolin, que es el Secretario de Estado de Su Santidad el Papa Francisco, Su Gracia el Reverendísimo Arthur Roche, arzobispo de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos, y Su Señoría el Reverendo Carmelo Zammit Obispo de Gibraltar.

Había varios otros obispos y amigos de Monseñor Miles de Roma y otras partes del mundo, incluido el arzobispo de origen inglés Paul Gallagher, Ministro de Relaciones Exteriores del Vaticano.

“Etoile rouge”, central of Cotonou, the capital of Benin located in West Africa.

Así, la ceremonia combinó elementos de la vida familiar y de amigos del arzobispo en Gibraltar, una continua devoción a la Iglesia católica en esta ciudad y la tranquila pero impresionante demostración de fuerza de la Iglesia milenaria, cuyas estructuras de gobierno han sobrevivido dos milenios de desafíos y a imperios que han ido y venido.

La amabilidad del cardenal Parolin no oscureció por completo su preeminente posición internacional como Secretario de Estado de Su Santidad el Papa, efectivamente su Primer Ministro y responsable de todas las funciones políticas y diplomáticas de la Ciudad del Vaticano.

Recientemente, ha aparecido en las noticias en relación con la crisis en China, donde la Iglesia católica china ha tenido graves problemas con el Partido Comunista Chino en poder.

Cardinal Pietro Parolin and Former President of the US Obama

Sus habilidades diplomáticas también han tenido que desplegarse en la defensa de los cristianos en Siria, Irak y otras partes de Oriente Medio.

Así que la imagen afable del arzobispo Mark Miles de “chico local hace bien” es solo una parte de su realidad …

Se encuentra cerca del epicentro de la diplomacia católica en todo el mundo y, dada su edad relativamente joven, muchos creen que aún le queda mucho por hacer.


Aunque el arzobispo Miles es el primer arzobispo del clero de Gibraltar en ser ordenado y el primer nuncio papal gibraltareño, no es el primer arzobispo de Gibraltar.

Michael George Bowen, nacido en 1930, en Gibraltar de donde procedían sus abuelos maternos había sido comerciante de vinos en Saccone & Speed antes de ser ordenado sacerdote en 1958.

En 1977, después de 6 años como obispo de Arundel y Brighton en inglaterra, fue ordenado arzobispo de Southwark en Londres en 1977, cargo que ocupó hasta 2003. Murió el 17 de octubre de 2019 a la edad de 89 años.

Un predecesor del arzobispo Bowen en Southwark fue el arzobispo Peter Amigo, nacido en Gibraltar en 1864 en la familia numerosa de un comerciante de harina local.

Uno de los bloques de apartamentos de la urbanización de proteccion social Glacis en Gibraltar lleva su nombre. Al permitir que el funeral de un republicano irlandés en huelga de hambre tuviera lugar en la catedral de Southwark, generó controversia, pero también gran popularidad entre la gran población católica irlandesa en Inglaterra.

Fundó la famosa Escuela John Fisher y el Papa le confirió el título personal de arzobispo en 1938.

Aunque no fue ordenado arzobispo Don Francisco Bartolomé Porró y Reinado, quien nació en Gibraltar en 1739 de herencia mixta genovesa y española, fue brevemente obispo de Luisiana y las Dos Floridas y luego de Tarrazona en España. Fue nombrado chambelán papal.

¿Qué piensas?