in , ,

Main Street Gibraltar: ¿Apocalipsis o nuevos comienzos?

El declive de las compras en las calles principales se ha estado cociendo desde hace mucho tiempo y es anterior a la pandemia y el Brexit.

La competencia proveniente de centros comerciales fuera de la ciudad, como de los Palmones y la Cañada, y las ventas online ya tenía las calle principales contra las cuerdas, pero la pandemia y la velocidad con la que la gente se ha adaptado a la llamada “nueva normalidad” en términos de confinamientos y entregas a domicilio, ha sido un varapalo para este sector y ha acelerado el deterioro.

Para el tercer trimestre de 2020, por ejemplo, Amazon había triplicado sus ganancias con un aumento del 37% mientras muchas famosas tiendas minoristas preparaban despidos y cierres masivos; muchas de estas conocidas marcas ahora han sido compradas por empresas como la británica ASOS que vende vestimenta y productos cosméticos online.

La calle real de Gibraltar (Main Street) ha sido un distrito comercial desde hace siglos.

Alli, los productos de la Gran Bretaña y el vasto Imperio Británico fueron una fuente de atracción para personas del exterior bien de España, Marruecos o los tripulantes de los barcos que atracaban en el puerto y en la Bahía, y mas recientemente, los pasajeros de cruceros.

Casi a lo largo de toda la historia del comercio gibraltareño, el tabaco ocupó un lugar muy importante en el comercio entre Gibraltar y el área vecina, desde el Peñón hasta Ronda y más allá.

Las fotografías antiguas de Main Street sorprenderán a muchos por el gran número de estancos.

Gibraltar Main Street
Main Street Gibraltar 1960’s – Gibraltar Old Photos

Esta tendencia, que comenzó en el siglo XIX, ha prevalecido hasta bien entrado el siglo XXI.

Los comerciantes indios que aprovecharon el Raj Británico y establecieron negocios por todo el Imperio también contribuyeron al atractivo de Main Street, donde los bazares vendían productos del subcontinente, China y otras partes del Lejano Oriente.

Esto también ha perdurado hasta nuestros días, aunque los atractivos productos vendidos por esa parte emprendedora de nuestra comunidad pronto se ramificaron en joyería, relojes, cerámica, electrodomésticos de alta gama, radios y dispositivos.

Main Street Gibraltar 1960’s – Gibraltar Old Photos

Incluso los vinos y las bebidas espirituosas que podían obtenerse aquí a menor precio y con más variedad que en otras partes donde las preferencias coloniales, las restricciones a la importación y los altos impuestos hicieron que esos productos fueran menos accesibles y más caros.

El efecto de los alquileres de Main Street desde 1985, cuando la frontera se reabrió por completo, hasta el año pasado, ha sido astronómico.

Si el alquiler por pie cuadrado por año (“psfpa” en inglés) apenas llegaba a 1£, los alquileres se dispararon a 40£ psfpa y para afianzarse en esta próspera calle, que hasta hace poco recibía 10 millones de visitantes por año, los empresarios estaban dispuestos a pagar cientos de miles de libras en concepto de primas.

Todo eso ahora queda en la historia…

Gibraltar Main Street 2018 / Main Street 2021

A las pocas semanas de la declaración de la pandemia por la OMS, los valores de las primas se esfumaron y ahora incluso se habla de primas inversas, es decir, pagos que realiza el vendedor al comprador para permitir que el primero se salga de sus obligaciones.

Por supuesto, la ley de contratos impide que los inquilinos simplemente se vayan antes de que finalicen sus períodos, pero, ya en toda la calle, hay tiendas vacías que alguna vez fueron muy deseadas.

El abogado y director de soporte comercial de Charles Gomez & Co, Daniel Benyunes, dijo a ReachExtra:

“Los viejos paradigmas ya no valen. Tanto propietarios como inquilinos deben reconocer que vivimos una nueva situación y que el éxito de uno es éxito para ambos. A veces, no tiene sentido mantenerse en una posición inflexible que no refleja la realidad comercial”.

Booking.com

“Nuestra bufete, que trabaja con los principales tasadores de Gibraltar, se centra en la elaboración de acuerdos que puedan garantizar la supervivencia de las empresas cuya base de clientes se ha disipado y protege a los propietarios de tener que aguantar locales vacíos”.

Benyunes dice que ya este método ha funcionado en varios casos que está manejando su bufete:

Daniel Benyunes, Head of Support at Charles Gomez & Company

“Inicialmente, las partes adoptaban posiciones inflexibles, pero hemos podido negociar soluciones en un ambiente de cooperación y entendimiento en lo que es después de todo, una relación simbiótica. Nuestro objetivo es un resultado en el que todos ganen”.

El problema ciertamente no es exclusivo a Gibraltar y la lista de cierres en el reino unido y por todo el mundo es preocupante: TopShop, Debenhams, Peacocks, Bonmarché, Bijou Brigitte y otros…

La comunidad empresarial de Gibraltar se está movilizando para reinventar el sector de una manera que pueda generar beneficios y éxito en estos tiempos extraordinarios.

Bijou Brigitte Gibraltar Closes its Doors

“Históricamente, Gibraltar ha capeado muchas tormentas, pero eso no es motivo para la complacencia y la reducción de visitantes de 10 millones a casi ninguno no es algo que se pueda ignorar.”

“Aquellos que busquen consuelo en las experiencias del cierre de la frontera (1969 – 1982) se sentirán decepcionados porque la situación entonces era muy diferente de la de hoy.”

Entonces, Main Street podía depender no solo de las poblaciones residentes de civiles y militar, sino también de las visitas regulares de los cruceros, barcos de la Royal Navy e incluso la flota pesquera soviética.

Soviet Fishing Ship 1980s

Esta última se abastecía de grandes cantidades de productos occidentales, tales como radios y vaqueros Levi, para llevarlos al otro lado del Telón de Acero como medio de complementar los salarios de los marineros.

Ninguna de estas cosas existe ahora.

Dicho esto, las mentes emprendedoras encontrarán nuevas vías para el comercio y las ganancias y las preguntas que todos se hacen es “¿cómo?” ¿y qué?”.

El secreto comercial requiere que mucho de los planes que se están considerando no sean de conocimiento publico pero sin duda se harán a conocer en el momento apropiado.

RGP Commissioner McGrail Reflects on COVID19 Policing as ‘Unlock the Rock’ Process Begins

Daniel Benyunes nos dice: “Por lo tanto, debemos esperar a ver qué surge del espíritu empresarial gibraltareño y, mientras tanto, ciertos elementos de nuestro modelo de negocio tradicional deben revisarse con urgencia”.

“El primero es la costumbre de acumular requisitos burocráticos sobre las empresas como un medio para crear puestos de trabajo en el sector público”.

“En 2018, la Federación Gibraltareña de Pequeñas Empresas obtuvo un cándido reporte de Kerching Retail, una empresa especialista en negocios al por menor, que alertó de la necesidad de hacer grandes mejoras en Main Street en términos de presentación y cuidados a los clientes ”.

Gibraltar Main Street covid

“Main Street está luchando por su pervivencia y podrá salvarse mediante un cambio de ideas, lejos de la complacencia de los últimos 30 años para ser reemplazada por un enfoque más proactivo, refinado y organizado al ‘negocio de los negocios’ donde todos en Gibraltar están llamados a ser más agiles”, dice Benyunes que puede ser contactado en daneil@gomezco.gi.

¿Qué piensas?